'Design Thinking beschrijft de manier waarop ontwerpers werken'
[ingewikkelder is het eigenlijk niet...]

De term Design Thinking bestaat al een hele tijd, maar heeft vooral de laatste jaren veel aandacht gekregen. Steeds meer organisaties, zo lijkt het, zijn op zoek naar manieren om tot slimme en zinvolle innovaties te komen. Design (als werkwoord!) zou wel eens de beste aanpak kunnen zijn.

Design (als werkwoord!) zou wel eens de beste aanpak kunnen zijn.

Wat ontwerpers al wisten is dat design dé manier is om tot nieuwe oplossingen te komen. Creativiteit die wordt ingezet om het doel om het leven van mensen aangenamer te maken. Soms door de schoonheid en gebruiksvriendelijkheid van een product te verbeteren, en soms door met originele nieuwe concepten te komen. Ontwerpers weten daarom als geen ander hoe belangrijk het is om je in het leven van mensen te verdiepen.

Maar waar begin je?

FRAME

In een wereld waarin ontwerpuitdagingen steeds complexer worden, is het daarom belangrijk om voldoende grip te krijgen op de waarom achter de vraag. Het framen van de uitdaging is iets waaraan in design veel aandacht aan gegeven wordt.

De eerste fase van iedere ontwerpuitdaging begint bij het framen van deze uitdaging. In veel gevallen betekent dit dat de opdracht opnieuw beschreven wordt, vanuit het perspectief van de mensen voor wie je ontwerpt als uitgangspunt.

“If I had an hour to solve a problem I'd spend 55 minutes thinking about the problem and 5 minutes thinking about solutions.”
~ Albert Einstein ~

Design Thinking heeft inzichtelijk gemaakt wat het betekent om voor mensen te werken en hoe belangrijk het is om grip te krijgen op het leven van mensen. Een ontwerpproject start daarom altijd bij mensen. Niet bij technologie, of bij het verdienmodel, hoe beide ze ook zijn, maar bij het onderzoeken van de behoeftes van mensen.

Wat betekent het om een museum te bezoeken als je bedenkt dat mensen ‘niet naar een museum gaan’, maar eigenlijk ‘iets samen doen’, hun ‘kinderen iets willen leren’. Hoe ziet een treinreis er nu precies uit wanneer je je bedenkt dat de treinreis zelf niet zo spannend is, maar alles eromheen juist wel.

LEARN

Van fietsparkeren tot aan de koffie op het station zonder je aansluiting te missen. Of en gezonde schoolkantine, gaat die echt om een broodje gezond, of zit zelf die uitdaging ingewikkelder in elkaar? En hoe komen we daar achter?

“If I had an hour to solve a problem I'd spend 55 minutes thinking.”
~ Albert Einstein ~

Spannend wordt het wanneer je iets nieuws wil ontwerpen, zoals het Lokaal van de Toekomst. Of de rol van bibliotheken in de toekomst.

Als je bedenkt dat onze economie ondertussen voor 80% uit diensten bestaat, wat ontwerp je dan? Zeker geen product, iets dan je aan iemand kan verkopen. De waarde wordt tegenwoordig gecreëerd in de relatie met de mensen voor wie je werkt, of het nu klanten, bezoekers of reizigers zijn.

Door het dynamische karakter van diensten is het belangrijk om interactief met om te gaan met ideeën. Mogelijke oplossingen worden daarom vaak met prototypes getest omdat je alleen dan leert wat wel en niet werkt. En vaak leer je veel meer dan dat en ontstaan er weer nieuwe ideeën voor oplossingen, de iteratie.

CREATE

Door het dynamische karakter van diensten is het belangrijk om interactief met om te gaan met ideeën. Mogelijke oplossingen worden daarom vaak met prototypes getest omdat je alleen dan leert wat wel en niet werkt. En vaak leer je veel meer dan dat en ontstaan er weer nieuwe ideeën voor oplossingen, de iteratie.

“Thinking about the problem and 5 minutes thinking about solutions.”
~ Albert Einstein ~

Aan het einde van een ontwerpproces vind je vaak de blauwdruk van het ontwerp. Of een model of maquette. Maar wanneer je uitgangspunt is om jouw organisatie klantgerichter te maken, dan is de uitkomst minder eenduidig. Net als bij het Lokaal van de Toekomst, waarbij het vooral gaat over nieuwe manieren van leren.

Daarom bestaat is het resultaat van een complexe ontwerpuitdaging vaak een strategie. Design Thinking projecten laten vaak zien wat het is dat je kan doen om je doelen te bereiken. En dit, zo hebben wij de afgelopen 12 jaar geleerd, is vaak nog wel spannend. Het resultaat is niet één slimme oplossing, maar een benadering van de uitdaging.

Vaak is er nog veel werk te verzetten, maar weten wij in ieder geval wat het is dat we moeten doen!

DELIVER

En dit, zo hebben wij de afgelopen 12 jaar geleerd, is vaak nog wel spannend. Het resultaat is niet één slimme oplossing, maar een benadering van de uitdaging.

Vaak is er nog veel werk te verzetten, maar weten wij in ieder geval wat het is dat we moeten doen!

“If I had an hour to solve a problem"
~ Albert Einstein ~